Wednesday, March 25, 2020

MAN RAY et PARIS


Man Ray et Paris

Lorsqu’il arrive à Paris, en 1921, de New York, Man Ray ignore encore qu’il va s’y installer pour de nombreuses années, rencontrer la célébrité et y faire l’objet d’expositions et d’hommages post hume multiples (Cette année encore Le Musée du Luxembourg lui consacre une exposition intitulée « Man Ray et la photographie de mode » du 9 avril au 26 juillet 2020. Un artiste déjà mis en avant par le Grand Palais lors d'une rétrospective en 1998, puis par la Pinacothèque en 2008.)

Invité par son ami franco-américain Marcel Duchamp-inventeur des « reay-made » et l’un des fondateur du mouvement « Dada » (initié aux USA) qui l’héberge dans son appartement, il rejoindra rapidement Montparnasse, épicentre durable de la vie de « bohème » que mènent tous les artistes de cette époque bien nommée « les années folles »

L’émulation ressentie au contact des plus grands artistes de l’époque : Picasso, Cocteau, Modigliani, Foujita, Picabia, Braque, Derain mais aussi Stravinski Tristan Tzara, Hemingway Chanel ou Paul Eluard lui fera ressentir Paris comme son port d’attache, bien qu’il en répartira pendant la guerre en 1940 avant d’y revenir et d’y demeurer jusqu’à la fin de sa vie

Avant de devenir un des plus grands artistes du mouvement « surréaliste » en tant que photographe, Man Ray voulait être peintre (puisque la peinture représentait le mode d’expression le plus naturel et aussi la reconnaissance suprême pour tout artiste jusque-là) mais le sort en décida autrement pour celui qui fut présenté peu de temps après son arrivée à Paris, comme photographe de mode à Paul Poiret ( le « roi de la mode » à qui l’on doit surtout d’avoir décorseter les femmes, ouvrant la voie à Chanel ) 
Gabrielle Chanel photographiée par Man Ray 1935 in SEARCH MY HOME IN PARIS BLOG
Gabrielle Chanel photographiée par Man Ray 1935
C’est cependant en photographiant la jet set : aristocrates, femmes du monde, couturiers et tous ses amis artistes qu’il se fera remarquer avant d’être embauché officiellement comme photographe de mode par Vanity Fair, Vogue puis  Harper's Bazaar

Dès 1922, il emménage rue Campagne Première (au 31 Bis) dans un très bel immeuble où il installera son atelier, pouvant investir « les cachets » de photographe de mode*, pour y développer son travail de recherche personnel, à travers le développement de nouvelles techniques comme la solarisation, le rayogramme, la surimpression, le photomontage, et différentes autres techniques de tirage photographique
31 BIS RUE CAMPAGNE PREMIERE IN SEARCH MY HOME IN PARIS
Man Ray habita 31Bis rue Campagne Première
Il y vivra plusieurs années, notamment avec sa compagne et inspiratrice des débuts Kiki de Montparnasse, témoin d’un Paris où les femmes posaient nues et où les fiacres roulaient encore dans la capitale (jusqu’en 1922)
LE VIOLON D INGRES KIKI DE MONTPARNASSE IN SEARCH MY HOME IN PARIS
Le Violon d'Ingres Kiki de Montparnasse 
puis avec la très belle Lee Miller, qui deviendra – après avoir été son assistante – et sa muse, elle aussi photographe et même reporter de guerre pendant la 2e guerre mondiale
LEE MILLER ET MAN RAY PROCEDE DE SOLARISATION IN SEARCH MY HOME IN PARIS
Lee Miller et Man Ray procédé de solarisation
Man Ray est multi facettes : entre ses photos-portraits de la Jet Set, ses photos de Mode pour la presse et ses compositions surréalistes (photos et films), il maximise son talent en le déployant sur plusieurs horizons….

Paris devient le théâtre où sa créativité se développe, enrichie par les contacts qu’il nous avec ses amis artistes des cercles surréalistes entre autres ; lui l’américain de Brooklyn.

Ce Paris très « arty » où il fréquente plusieurs milieux : les surréalistes, peintres, écrivain, les créateurs qu’on disait à l’époque « couturiers » de mode, la presse, la jet set , le « tout Paris »
PAUL ELUARD ET SA FEMME NUSCH IN SEARCH MY HOME IN PARIS
Paul Eluard et sa femme Nusch
Ce Paris des fameux « bals » inspirant, où tout est possible « artistiquement » il va s’y installer durablement et y vivre plusieurs « amours » notamment avec la sublime Lee Miller

Ce Paris à l’image de sa jeunesse, des années où son talent s’est affirmé, puis « reconnu » et où il devint cet artiste qu’il a toujours souhaité devenir.

Ce Paris, il va l’aimer jusqu’à collectionner les clichés d’un autre immense photographe : Eugène Atget, son voisin de la rue Campagne Première dont Bérénice Abbott lui fera découvrir le talent
BERENICE ABBOTT UNE DES ASSISTANTE DE MAN RAY IN SEARCH MY HOME IN PARIS
Berenice Abbott une des assistantes de Man Ray 
Assistante de Man Ray, elle repartira en Amérique après avoir acheté elle aussi des milliers de tirages d’Atget et avec une folle envie de le faire découvrir, ce qui fut son leit motiv pendant une grande partie de sa vie

Eugène Atget est célèbre pour ses photographies documentaires sur le Paris de la fin du 19e et du début du 20e siècle. Le photographe prenait en photo les rues de Paris, les jardins, les anciennes boutiques et les artisans parisiens. Photos qui allaient devenir de précieux documents historiques. Vers 1897-1898, à l’époque où est créée la Commission du vieux Paris, Eugène Atget a photographié les anciens quartiers de Paris appelés à disparaître. Le musée Carnavalet et la Bibliothèque nationale vont devenir ses principaux clients jusqu’à la fin de sa vie.
EUGENE ATGET SERIE ARTISTIQUE ET PITTORESQUE IN SEARCH MY HOME IN PARIS
Eugène Atget Série Artistique et pittoresque
La dernière rétrospective « Atget » à la Bibliothèque nationale de France date de 2007, mais, auparavant, le musée Carnavalet avait déjà honoré le photographe en 1982, en 1984, en 1992 et en 1999. On aurait pu croire le sujet clos, mais Carnavalet persiste et signe, fort de sa fabuleuse collection de photographies d'Atget - plus de 9 500 tirages - et d'un prêt exceptionnel de la George Eastman House à Rochester (État de New York). Cette dernière a en effet accepté de laisser voyager l'album personnel de Man Ray, constitué d'un choix de quarante-trois images que l'artiste américain a collectionnées durant les années 1920.


EUGENE ATGET Marchand ambulant Place Saint Médard Paris Ve 1899
Marchand ambulant Place Saint Médard Paris Ve 1899
PARIS ville miroir, l’objet rêvé des surréalistes

Pourquoi Atget a-t-il tant fasciné les surréalistes de l’époque dont Man RAY ?

Atget a photographié les quartiers de Paris, non dénaturés par le travail d’Haussmann, c’est le Paris des petites rues, des petits métiers, des vitrines mais un travail exhaustif qu’il a entrepris pour – au départ -aider les peintres qui avaient besoin de « documentation » 
Eugène Atget Série "Vitrines" Magasin Avenue des GOBELINS 1925
Eugène Atget Série "Vitrines" Magasin Avenue des GOBELINS 1925
Là où le regard d’Atget peut croiser le surréalisme c’est dans cette vision qu’il choisit : ce parti pris d’un Paris authentique,( pas celui des grands axes haussmanniens trop « propres »)mais celui d’un petit peuple de Paris ( pas celui de la bourgeoisie et encore moins de l’aristocratie) des vitrines de magasins , et justement dans ces vitrines il se passe des choses intéressantes artistiquement parlant : comme des reflets particuliers, comme des évocations, des visions inattendues
Eugène Atget Bd de Strasbourg Corsets  1912
Eugène Atget Bd de Strasbourg Corsets  1912
Car l’époque où Atget commence à prendre ces photographies correspond précisément à celle où les surréalistes s’intéressent aux reflets. C’est en avril 1925 que La Révolution surréaliste publie sur sa couverture la photographie de Man Ray représentant une vitrine à Saint-Sulpice sur laquelle vient se réfléchir l’image du bâtiment lui faisant face. C’est au même moment que Man Ray rend visite à Atget pour lui acheter quelques images
Eugene Atget MAGASIN AVENUE DES GOBELINS 1925
Eugène Atget Magasin Avenue des Gobelins 1925
Ce goût pour Atget «le» photographe de Paris mais un Paris, très 19ème siècle, de Man Ray s’explique par cet amour pour Paris dans l’absolu, mais aussi pour l’idée que les américains pouvaient se faire de Paris, d’une projection sub consciente, et dans le choix de Man Ray se trouve aussi la vision très « sure » qui a su apprécier un talent ignoré toute sa vie durant car Atget n’eût pas la reconnaissance qu’il méritait

Regards croisés entre plusieurs artistes qui collectionnèrent Atget dont l’un d’entre eux  « DERAIN »** donna lieu à une vente aux enchères récentes, regards différents sur un Paris choisi, mis en lumière, comme objectivé de la même manière qu’un portrait de la Jet Set ou qu’un objet au hasard, symbole de leur révolutions intimes et de leur volonté de basculement vers un horizon de modernité
Cour, 7 rue de Valence 1922
Cour, 7 rue de Valence 1922

Man RAY quitte Paris en 1940 et part pour Hollywood, il reviendra en France en 1951


*Vogue a fait travailler Man Ray de 1924 à 1930, sous la direction de Lucien Vogel et Harper’s Bazaar de 1935 à 1944, sous la direction artistique d’Alexey Brodovitch

**Lire l’article paru dans les Echos : Eugène Atget : un morceau d’histoire de l’art moderne aux enchères Le 10 novembre Christie’s disperse à Paris un ensemble important de photos d’Eugène Atget qui appartenait au peintre André Derain


https://www.lesechos.fr/2016/09/eugene-atget-un-morceau-dhistoire-de-lart-moderne-aux-encheres-219354


***C’est à soixante dix ans passés qu’il reçoit la médaille d’or à la Biennale de photographie de VENISE, en 1961 puis l’année suivante un choix de ses photographies est exposé à la Bibliothèque nationale de PARIS. En 1966 eut lieu une grande rétrospective de l’ensemble de sa carrière à LOS ANGELES. En 1967 le jury du Festival des Arts de Philadelphie (sa ville natale) lui décerne une récompense officielle pour son œuvre et enfin en il participe à l’exposition phare organisé au Musée d’Art Moderne de NEW YORK : Dada, le Surréalisme  et leur héritage.

Au moment de la publication de ses mémoires : Autoportrait, coïncident deux hommages : l’une au Musée d’Art de la Princeton University et l’autre à New York

A quatre vingt six ans, il fut décoré de l’ordre artistique du Mérite par le gouvernement français, peu avant de mourir et d’être enterré au cimetière de Montparnasse



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